La víspera del domingo 21 de diciembre de 1511, ocho miembros de la congregación de los Dominicos en La Española elaboraron una predicación que fray Antonio de Montesinos fue encargado de transmitir y que defendía enormemente a los indios. Fray Bartolomné del las Casas estuvo presente en el sermón conocido Sermón de Adviento

Varios encomenderos y religiosos se quejaron al rey Fernando el Católico y le solicitaron la expulsión de los dominicos. El provicial de los dominicos de Castilla, Alfonso de Loaysa, llegó a pedir a fray Pedro de Córdoba que dejasen esa actitud, porque corrían el riesgo de que la orden fuera expulsada del Nuevo Mundo. Desde La Española fue enviado a España un representante de los encomenderos, el franciscano fray Alonso de Espinar, y los dominicos mandaron a Antonio de Montesinos. El rey Fernando los escuchó a los dos y ordenó que se hiciera una junta para estudiar la situación de los indios. De esta junta, reunida en Burgos en 1512, y de la posterior en 1513, surgieron las primeras normas para defender a los nativos,​ llamadas Leyes de Burgos. Con todas las normas posteriores pasaron a constituir las Leyes de Indias, la primera legislación de derechos humanos de la historia, aunque su aplicación en el Nuevo Mundo era muchas veces pasada por alto.

En 1539, el Fray Bartolomé de las Casas inició la redacción de la Destrucción de las Indias, la cual concluyó en 1542. Un resumen de la obra llegó a manos del Rey Carlos I y nuevamente, durante las Cortes de Castilla de abril-mayo de 1542 en Valladolid, ante una comisión nombrada por el rey para oír al padre Las Casas y estudiar el problema de las Indias, se redactaron las Leyes Nuevas para reformar el Derecho indiano. En 1546, tras el fracaso de dichas leyes, añadió algún comentario más.

Después, en 1547 la aumentó con algunos párrafos e intentó imprimir una versión muy retocada usando el seudónimo: Istoria sumaria y relación brevísima y verdadera de lo que vio y escribió el reverendo padre fray Bartolomé de la Peña. En 1552,1​ imprimió en Sevilla, en la imprenta de Sebastián Trujillo y sin pasarla por censura previa la versión primera, de nuevo ampliada con información reciente: Brevísima relación de la destrucción de las Indias. De la primera Brevísima se conserva un manuscrito hológrafo en el Archivo Histórico de la Provincia de los Dominicos de Aragón, en Valencia.

Fuentes

Brevísima relación de la destrucción de las Indias

Biografía de Fray Bartolomé de las Casas